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portugal

  • Découvrez Cascaïs, au Portugal, non loin de Lisbonne (lieu de l'émission Envoyé spécial, le 19 juillet 2013)

    Aujourd'hui, je vous propose de découvrir le joli village de Cascaïs, au Portugal, à l'occasion de l'émission d'Envoyé spécial de ce 19 juillet qui s'y déroulait. En 2010, j'avais en effet testé l'hôtel Grande Real Villa Italia à Cascaïs. Ci-dessous, retrouvez mon avis sur cet hôtel publié alors et de nombreuses photos de Cascaïs ainsi que de nombreuses informations sur ce lieu. Retrouvez également mon avis sur cet établissement sur http://inthemoodforhotelsdeluxe.com .

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    Après l'Espagne puis la Grèce hier, je vous emmène aujourd'hui au Portugal, dans ce qui fut longtemps un simple petit port de pêche, Cascaïs, situé à quelques kilomètres de Lisbonne. Y ayant déjà séjourné dans mon enfance, j'en gardais le souvenir d'un petit port typique et animé. Quelle ne fut donc pas ma déception de constater que les constructions hideuses et modernes ont envahi la côte, qu'une marina jouxte désormais le petit port de pêche, que les charmantes ruelles ne sont désormais animées que le samedi soir.

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    L'hôtel où j'ai séjourné se situe à un kilomètre à pied du centre de Cascaïs, donc très accessible, d'autant plus que le bus qui s'y arrête vous prendra juste devant l'hôtel, sur le front de mer.

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    Cet hôtel 5 étoiles tout neuf (ouvert en mars 2007), le Grande Real Villa Italia, est membre de la chaîne Leading Hotels of the world, jusqu'alors pour moi synonyme de perfection que ce soit à The Residence Tunis dont je vous ai déjà fait l'éloge ou encore à l'Elounda Beach en Crète (dont je vous ai déjà parlé brièvement et dont je vous parlerai à nouveau ultérieurement). La déception a été d'autant plus inattendue que sur les divers sites d'avis de clients que je ne manque désormais jamais de consulter avant de choisir un hébergement, en particulier Tripadvisor, c'était un véritable concert de louanges.

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    Comme vous pourrez le constater l'infrastructure est magnifique, et la décoration indéniablement très soignée et agréable, que ce soit dans les parties communes ou dans les chambres, très belles. Pour le reste, cet hôtel n'est en aucun cas digne de la chaîne Leading hotels of the world.

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    Tout a commencé à l'arrivée. La chambre n'était pas prête alors que l'horaire de 15h était dépassé. Déjà, étonnant pour un hôtel de cette catégorie. Une fois le ménage fait, à la va-vite, une tablette de chocolat entamée  subsistait dans le mini-bar. En compensation une bouteille de vin et des gâteaux ont été offerts. La chambre (surclassée et de catégorie exclusive m'a-t-on dit) était certes immense et agréablement décorée avec une vue latérale sur la mer.

     Peu de produits de bain (Azzaro certes) alors que justement dans un autre hôtel de la chaîne, l'Elounda Beach, il étaient nombreux (de marque Bulgari).

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    Le ménage était toujours très aléatoire sans compter les serviettes salles parterre remises sur le lavabo ou l'absence de réel service du soir.

    Pour en terminer avec la chambre, un bruit assourdissant de climatisation (alors que ma climatisation était éteinte), paraît-il en raison d'une aération, a résonné pendant tout le séjour. Paraît-il également que c'était pareil dans toutes les chambres. J'espère que tous les résidents ont le sommeil lourd... Sans cela, l'endroit est très calme.

    La restauration maintenant. Il faut tout d'abord savoir que la majeure partie de la semaine, le soir, les restaurants sont ouverts alternativement, vous n'aurez donc guère le choix. Le premier, la Terazza, situé au niveau de la réception est très bien décoré ( c'est déjà ça) mais mieux vaut ne pas être pressé, ce qui est généralement le cas en vacances me direz-vous mais tout de même une heure d'attente pour une salade ou des carbonaras, cela me semble un peu long...

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    Si vous choisissez le restaurant gastronomique, le Belvedere, l'attente sera paradoxalement un peu moins longue et l'addition guère plus salée donc aucune raison de vous en priver. Là encore, la décoration est très soignée, et la vue sur l'océan splendide. Il faut l'avouer, la cuisine y est excellente. Même si vous ne séjournez pas à l'hôtel, je vous recommande donc néanmoins son restaurant gastronomique.

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    Quant au petit-déjeuner, il est copieux sans être exceptionnel (du champagne -comme partout maintenant dans les hôtels de luxe- mais pas de fruits frais ni de biscottes).

     Un soir par semaine l'hôtel propose une "animation" (il faut absolument en profiter me suis-je dit, étant donné que c'est la seule de la semaine): un barbecue-buffet avec dj (que d'audace!). Buffet est un bien grand mot... Une petite table dressée avec quelques malheureuses tranches de charcuterie, quelques gâteaux (malgré la chaleur non placés dans un espace réfrigéré et donc rapidement chauds ) et bouts de fromage (qui ne seront pas remplacés, ce qui arrive assez rapidement vue la faible quantité) sans compter que certains clients de l'hôtel se sont vus refuser une table alors que le directeur de la restauration dînait allègrement au restaurant.

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    Par ailleurs, le nombre de caméras me semble légèrement exagéré eu égard au (peut-être méconnu alors?) taux de criminalité de Cascaïs. (Le directeur serait-il un rescapé nostalgique de big brother?).

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    La piscine est accessible à la clientèle externe à l'hôtel (pour renflouer les caisses ?).

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    Quant au départ, on ne m'a jamais demandé si le séjour avait été agréable ni proposé la moindre aide pour les bagages.

    A cela il faut ajouter:  l'absence de réel service de piscine (certains jours ce sont les serveurs qui s'en chargent), le nombre insuffisant de transats à la piscine, une boutique sale et démodée vraiment pas digne d'un hôtel de cette catégorie (photo ci-dessous).

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    Les inconvénients: très mauvais service, très long

    Les atouts: l'emplacement, la décoration, le restaurant gastronomique

    Classement in the mood: 3M

    Originalité, petits plus faisant la différence : aucun

    Emplacement 4M

    Proche du centre de Cascaïs, en front de mer (pas de plage, route à traverser)

    Infrastructure 3,5M

    Agréable piscine (néanmoins glaciale même en été), belles chambres

    Loisirs 2M

    Juste la piscine extérieure et le SPA (mais qui ne sert qu'aux traitements)

    Décoration 5M

    Moderne, chic et décontractée

    Service 2M

    Lent, et pas digne du tout d'un Leading hotel of the world

    Restauration 3,5M

    Bon restaurant gastronomique mais très longue attente au restaurant la Terazza.

    Capacité:

    102 chambres, 19 suites et 3 penthouse suites.

    Le conseil inthemood: Si malgré tout vous choisissez cet hôtel, pourquoi pas si vous voulez avant tout visiter la région ou seulement y passer un week end (je vous le déconseille en revanche pour un long séjour), sachez que depuis la gare située dans le centre de Cascaïs, vous pourrez aller par le train à Estoril en 3 minutes ou en moins de 30 minutes à Lisbonne. 

    Quelques autres photos de Cascaïs:

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    Un restaurant du centre:
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    Estoril (sans grand intérêt, si ce n'est pour les amateurs de plage):
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    Si je ne regrette pas mon séjour à Cascaïs, en raison du caractère néanmoins agréable du lieu (même s'il a beaucoup changé...) dont le centre a conservé un charme certain, je ne recommanderais en revanche pas cet hôtel largement surclassé et qui semble souffrir d'une absence de direction, et d'un manque ostensible de moyens... Il ne serait pas étonnant qu'il soit bientôt rayé du guide Leading hotels of the world, ce qui fut par exemple le cas de l'Hasdrubal Thalassa à Hammamet qui y est resté peu de temps, un hôtel là aussi dôté d'une structure splendide mais au service très aléatoire.

    Pour les meilleurs tarifs, consultez le site officiel de l'hôtel ou le site Leading hotels of the world où vous trouverez d'intéressantes promotions.

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    Toutes les photos de cette note sont la propriété d'inthemoodforluxe.com  à l'exception de l'image figurant tout en haut (extraite de la première page du site internet de l'hôtel).
  • Partez "in the mood for Portugal" en découvrant Madère, l'île fascinante et luxuriante

     

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    Je vous ai déjà parlé ici du Portugal où je suis déjà allée plusieurs fois et notamment cet été et dont j’apprécie en particulier l’accueil chaleureux et la gastronomie. Je suis depuis longtemps tentée par l’archipel de Madère qui bénéficie d’une végétation, d’un climat, d’une culture et d’une situation exceptionnels, proche mais en même temps exotique, et qui permet de retrouver ce que j’apprécie au Portugal tout en procurant le dépaysement.

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    Que ce soit pour un court ou long séjour puisque Madère s’atteint rapidement (1h30 de vol de Lisbonne et 3h15 de Paris), l’archipel de Madère vous permet de vous sentir ailleurs (en plein océan Atlantique, à 500 km de la côte africaine et à 1000 km du continent européen). Madère est donc une destination idéale, récente (si, si puisque Les îles de Madère, Porto Santo, Selvagens et Desertas qui composent l’archipel de Madère, ont été découvertes par les Portugais, récemment, soit en 1418) et fait encore partie des rares destinations épargnées par le tourisme de masse malgré la variété de ses paysages (à la fois montagneux, forestiers et balnéaires) et leur indéniable beauté.

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     En raison de ses conditions climatiques idéales, vous pourrez y aller été comme hiver, vous baigner aux deux saisons, et ne pas souffrir d’une chaleur excessive en été : les températures oscillent ainsi entre 23º C l’été et 17º C l’hiver. Grâce à l’influence des courants chauds, la température de l’eau est également très agréable, entre 22º C l’été et 18º C l’hiver.

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    Quel que soit le type de vacances que vous préférez je pense que vous pourrez trouver votre bonheur à Madère :

    -Visiter l’île et sa capitale Funchal et vous délectant  de sa baie dont la vue est à couper le souffle. Madère et en particulier Funchal se situant à un lieu stratégique, sa culture et son Histoire se sont enrichies au fil des siècles à la confluence des cultures et des traditions des différents peuples qui y passaient.

     -Visiter les musées (vous n’aurez que l’embarras du choix !) : la Quinta des Croix (Quinta das Cruzes), le Musée Ethnographique, le Musée d’Art Sacré, le Musée d’Art Contemporain, le Musée de la Baleine ou le Story Center, parmi beaucoup d’autres.

     -Faire de l’écotourisme : comme je vous le disais précédemment, Madère est célèbre aussi pour sa végétation luxuriante et notamment pour  la forêt primitive classée Patrimoine Naturel Mondial de l’UNESCO ! Madère possède ainsi la plus grande superficie au monde de forêt Laurissilva qui occupe environ 15 000 hectares. L’archipel de Madère possède diverses zones protégées comme le Parc Naturel de Madère, les Réserves Naturelles des îles Désertes et des îles Sauvages et les Réserves Marines. Le parc naturel occupe ainsi les 2/3 du territoire de l’île. Vous pourrez  y admirer une flore exceptionnelle! Des registres concernant l’existence d’arbres centenaires à Madère sont ainsi connus depuis la colonisation.

     -Faire du farniente et profiter de la douceur de vivre, des eaux tempérées et des conditions climatiques idéales.

     -Pratiquer sports nautiques et activités en plein air : les randonnées pédestres, le golf, le tennis, les sports extrêmes. Les îles possèdent d’excellentes conditions pour la pratique du sport, ce qui fait que l’archipel est déjà très bien représenté au niveau international, grâce à des athlètes de renommée, tels que João Rodrigues, navigateur olympique de la classe Mistral ou encore, Cristiano Ronaldo, l’un des plus grands footballeurs du moment.

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     Pour ma part, je pense que j’essaierais de combiner ces différentes activités : découvrir les musées et la richesse culturelle de l’île tout en profitant des plaisirs balnéaires et des paysages réjouissants tout en partant à la découverte de la flore exceptionnelle de l’île. Je séjournerais probablement dans un des palaces de l’île, le Reid’s Palace (photo en haut de l'article) ou The Cliff bay (photo ci-dessous), deux adresses très « in the mood for luxe ».

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    Une île qu’il me tarde de découvrir et qui me plait avant tout car elle permet de faire du « tourisme intelligent » n’étant pas une simple succession de plages mais un lieu riche de son Histoire, de sa culture et de son environnement.

     Je vous invite donc vivement à découvrir Madère et pour en savoir plus rendez-vous sur le site internet officiel de l’Archipel: www.madeiraislands.travel

      

     

     

     


     

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