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espagne

  • Lieu d'exception à Barcelone: l'hôtel H1898

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     C'est à Barcelone que je vous propose aujourd'hui d'oublier la grisaille hivernale, dans cet hôtel historique que je vous recommande sans la moindre réserve, en particulier si vous recherchez des centres de thalassothérapie en Espagne.

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    Son premier atout est son emplacement, en plein coeur de Barcelone, dans l'ancien siège de la Compagnie Générale de Tabac des Philippines. En 1880, l’architecte Oriol Mestres l’a conçu comme résidence particulière de la famille López y López, Marquis de Comillas mais ce n'est qu'en 1929 que le bâtiment est devenu le siège de la Compagnie. De par son histoire architecturale et la personnalité de ses occupants, ce bâtiment a été une référence culturelle de la fin du XIX siècle jusqu'à nos jours. Le bâtiment en lui-même est une curiosité que je vous encourage à découvrir... même si vous n'y séjournez pas. Une des deux entrées de l'hôtel se situe sur la célèbre Rambla, l'incontournable artère de Barcelone.

    Son second atout est sa décoration inspirée de son Histoire, chaque détail est une invitation au voyage... et à peine entrés dans le hall colonial vous  oublierez l'agitation de la Rambla pour vous plonger dans ce luxueux cocon au décor d'ailleurs cinématographique (dans le sens d'invitation à la rêverie car le décor élégant ne fait nullement artificiel ou trop chargé).

    Son troisième atout ce sont ses chambres également décorées avec énormément de soin, les plus petites donnant sur une cour intérieure (mais sans aucun bruit de l'extérieur) ou les plus grandes donnant sur la Rambla.

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    Son quatrième atout c'est son spa, pas très grand mais dont le décor magnifique, particulièrement chaleureux et relaxant, orné de bougies en soirée, en fait un des plus agréables que je connaisse.

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    Son cinquième atout (dont je n'ai pas pu profiter pour cause de mauvais temps, ce qui rend un deuxième séjour absolument incontournable:-)) est situé au septième étage:  c'est sa terrasse solarium avec sa piscine chauffée sur le toit (ouverte toute l'année) duquel on découvre toute la ville de Barcelone au son d'une musique rythmée et envoûtante. Par beau temps, on peut y prendre une collation ou déguster un cocktail. Et même par mauvais temps, la vue vaut vraiment le détour. Et d'avril à septembre, le bar-restaurant de la terrasse vous propose des tapas, des mini-burgers etc.

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    Le H1898 a aussi son restaurant donnant sur la Rambla mais ce serait là peut-être mon seul bémol. On s'attendrait à mieux dans un tel endroit d'exception (même si c'est très loin d'être mauvais, c'est simplement que la perfection atteinte par le reste de l'établissement me faisait attendre encore mieux). Je vous recommande plutôt le restaurant de l'hôtel Méridien situé juste en face et donnant sur la Rambla.

    And last but not least: dans un des salons de l'hôtel sont diffusés, 24H/24H, des films muets de Chaplin et Buster Keaton! De quoi achever de m'envoûter...

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    L'hôtel vous propose aussi des services exclusifs comme un personal shopper, une carte d'oreillers, 5 ambiances lumineuses dans la chambre, des produits de bain Etro... Pour le reste, je vous laisse découvrir  en vous rendant sur le site officiel de l'hôtel, ici.

    Si, vous aussi, êtes allés dans cet hôtel, n'hésitez pas à laisser votre avis dans les commentaires... Très bientôt je vous propose un nouveau lieu d'exception... et n'hésitez pas non plus à m'en suggérer!

  • Hotel Meliá Marbella Banús : l'adresse idéale pour séjourner à Puerto Banús (Marbella)

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    Peut-être avez-vous entendu parler de Puerto Banús à l'occasion du voyage de Michelle Obama et de sa fille Sasha en Espagne la semaine dernière, un voyage dont la somptuosité a d'ailleurs fait couler pas mal d'encre (le site Mélia n'a d'ailleurs pas perdu de temps en communiquant sur ce sujet comme vous pouvez le voir sur la publicité ci-dessous)

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     En tout cas vous connaissez évidemment (de nom du moins) la ville andalouse de Marbella dont Puerto Banús est en réalité la marina, située près du quartier de Nueva Andalucia, à 6 kilomètres du centre de Marbella (auquel une petite navette maritime, partant du centre de Puerto, vous permet d'accéder, à un prix néanmoins relativement élevé). Certains appellent aussi Puerto Banús "le Saint-Tropez de la Costa del Sol".

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     Bien sûr, il ne faut pas aller là pour trouver un endroit typique (encore que ce soit un des seuls endroits de la Costa del Sol épargné par les constructions disgracieuses -qui se sont multipliées à un rythme effréné ces dernières années et pour beaucoup interrompues pour cause de crise économique- et encore que Puerto Banús  soit très loin d'être dénué de charme sinon sans doute n'y serais-je pas retournée pour la quatrième fois cette année), mais si vous avez envie de vacances chics et distrayantes sous un soleil imperturbable, Puerto Banús pourrait vous convenir d'autant que j'ai découvert une adresse idéale, l'hôtel Melia Marbella Banús (qui a changé de nom depuis le 1er juillet, anciennement Melia Marbella Dinamar) que sa récente appartenance à la chaîne Mélia a contribué à transformer progressivement et judicieusement. Il ne serait d'ailleurs pas étonnant que de ses 4 étoiles supérieures actuelles il passe très prochainement à 5. S'il manque encore quelques petites choses, et si tout n'est pas parfait mon séjour s'est en tout cas idéalement déroulé.

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    Le premier atout de l'hôtel est son emplacement, à 10 minutes à pied de la marina, ses innombrables boutiques et restaurants auxquels vous pouvez accéder par le paseo, en longeant la plage, avec un magnifique panorama sur la baie de Marbella. C'est sans aucun doute l'hôtel de Puerto Banús le mieux situé. Par ailleurs, il est situé juste en face de la très belle plage de Puerto (l'hôtel n'a néanmoins pas de plage privée) dont vous pourrez pleinement profiter.

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    Le deuxième atout, c'est son magnifique jardin et ses deux piscines, l'une officiellement réservée aux adultes (pour son calme), l'autre, magnifique, avec cascade, accessible à tous.
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    Autour de la première piscine, se trouvent également des cabines avec champagne (payantes):
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    La nourriture est par ailleurs de qualité (avec choix pour le midi entre le restaurant à la carte et le buffet particulièrement copieux: langoustes, toutes sortes de viandes et de poissons cuits au barbecue à la demande. Le seul bémol concerne les desserts, certes excellents, mais n'ayant pas beaucoup varié durant tout le séjour.)
    L'hôtel s'améliore progressivement et sans doute ses chambres et ses couloirs, un peu ternes et fonctionnelles concernant les premières, seront-ils prochainement redécorés.
    Notation inthemood (dont vous pouvez retrouver le barème, ici):

    Originalité, petits plus faisant la différence: 3M

    Un service de piscine prévenant, et des piscines très bien aménagées.

    L'hôtel propose un service "The Level" qui comprend certains avantages comme des réductions dans les boutiques de Puerto ou un goûter l'après-midi. Les chambres "The Level" situées au 5ème étage (avec supplément) bénéficient d'équipements supplémentaires et d'une vue splendide.

    Emplacement: 5M

    L'emplacement est réellement idéal même si, sans doute, certains regretteront-ils de ne pas avoir la vue mer dans les chambres standards. (qui existe néanmoins pour les chambres supérieures)

    Infrastructure: 5M

    Jardins luxuriants, deux magnifiques piscines extérieures, restaurant d'allure exotique qui contribue à un délicieux sentiment d'ailleurs.

    Loisirs: 3,5M

    1 tennis et 2 courts de Paddle à l'intérieur du parc, 3 piscines (deux extérieures et une intérieure), massages en été, sauna, bain turc, musique tous les soirs.

    Décoration: 3M

    A encore besoin d'être modernisé mais le sera prochainement.

    Service : 4,5M

    Efficace et souriant

    Restauration: 4M

    Magnifique buffet le midi et le soir

    Petite carte le midi

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    Appréciation globale: 4M
    L'adresse idéale pour profiter de la vie animée de Puerto Banus et pour profiter des plaisirs balnéaires.
    Les conseils inthemood:
    Si vous comptez prendre le buffet tous les jours, prenez la demi-pension (cela vous reviendra à deux fois moins cher).
    Si vous en avez les moyens, demandez les chambres au cinquième étage (avec vue mer). Sinon, si vous êtes en chambre standard, demandez une chambre côté piscine, de préférence entre le deuxième et quatrième étage.
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    Capacité de l'hôtel:
     
    221 chambres, spacieuses et lumineuses, réparties sur 5 étages: 212 doubles de 40 m2 avec 2 grands lits, 7 Junior Suites, 1 Junior Suite Superior avec hydromassage dans la terrasse avec vue sur la mer et 1 Suite Présidentielle de 600 m2 au dernier étage avec piscine privée et vues panoramiques sur la Méditerranée .
    Meilleurs tarifs:
    Site internet de l'hôtel: http://fr.solmelia.com/hoteles/espana/marbella/melia-marbella-dinamar . C'est sur le site Mélia que vous pourrez trouver les tarifs les plus avantageux avec des promotions régulières. Si vous en avez la possibilité il va de soi que pour payer moins cher, mieux vaut séjourner en dehors des mois de juillet et août.
    A propos de Puerto Banús:
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     Comme je vous le disais plus haut, le grand atout de cet hôtel est sa proximité de Puerto Banús, très vivante marina de Marbella (bien que beaucoup moins qu'il y a quelques années). Vous y trouverez une cinquantaine de restaurants situés sur le port d'apparence propre mais si vous faîtes un petit tour dans la rue située derrière qui vous donne un aperçu des cuisines, vous constaterez bien que cette propreté n'est qu'illusoire.
     La clientèle y est beaucoup plus clairsemée qu'il y a quelques années donc tout est bon pour attirer les clients, certains vous offriront une coupe de champagne lors de votre passage, les mêmes que ceux dans lesquels on vous toisera avec prétention. Le summum ayant été atteint dans le restaurant "La Ola"-sachant que les deux restaurants adjacents appartiennent au même propriétaire- avec 1 heure d'attente pour un plat- du saumon venant du restaurant d'à côté m'a-t-on dit au bout d'une heure car il n'y en avait plus dans celui-ci-, personnel odieux, vous riant au nez et disant ne pas parler anglais lorsque vous leur demandez quelque chose et feignant de ne pas comprendre l'Espagnol -le mien certes:-)). Bref, n'allez surtout pas dans le restaurant ci-dessous.
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     Vous trouverez ci-dessous quelques photos de restaurants, se ressemblant tous sensiblement , pour la cuisine et l'apparence, le seul que je pourrais vous recommander (même s'il n'a rien d'exceptionnel), c'est le "Château Mona Lisa".
     La meilleure solution est encore de dîner à l'hôtel et de partir ensuite à Puerto  Banús profiter de sa vie nocturne, de ses cafés, de ses boutiques (ouvertes très tard) ou de dîner ensuite à l'hôtel. Sur le port, vous pourrez assister au spectacle incessant mi-amusant mi-pathétique de milliardaires faisant continuellement le tour du port pour exhiber leurs derniers joujoux motorisés et leur désoeuvrement.
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    Pour les amoureux du shopping de luxe, Puerto Banús est l'Eldorado, comme vous pourrez le constater ci-dessous même si le bon goût n'est pas toujours de mise (cf la boutique pour chiens). Vous y trouverez également un Corte Ingles où vous pourrez faire de très bonnes affaires en période de soldes.
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    Malgré mes quelques réserves, Puerto Banús reste un endroit très agréable pour des vacances luxueuses et divertissantes et pour avoir testé d'autres hôtels dans la localité, le Melia Marbella Banús est sans aucun doute la meilleure adresse, en revanche si vous voulez profiter de Marbella, choisissez un hôtel plus proche comme le Gran Melia Don Pepe.

    Lien: Site officiel de Puerto Banús :  http://www.puertojosebanus.es/

  • In the mood for Barcelona: de Picasso à Woody Allen...

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    vicky2.jpgA l'occasion de la sortie en DVD de "Vicky Cristina Barcelona" de Woody Allen, le 8 Avril 2009, 2009_0401barcelone0039.JPGvéritable hommage à Barcelone,  un petit voyage  s'imposait pour voir de plus près la capitale catalane ... et pour vous informer comme il se doit.

    Barcelone est une  ville bouillonnante et ensorcelante, à la fois moderne, imprègnée du modernisme de l'Art nouveau (aucune autre ville ne possède autant d'édifices Art nouveau) et ancrée dans son Histoire. Trois journées sont trop courtes pour la découvrir mais suffisent pour être envoûté et avoir envie de revenir...et cela malgré une météo aussi capricieuse que pluvieuse.

    Voici, ci-dessous, quelques lieux incontournables de Barcelone. Vous pourrez en reconnaître quelques uns dans le film de Woody Allen.

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    Au Passeig de Gracia se trouvent les oeuvres des trois principaux architectes catalans: la maison la plus connue reste "La casa Mila" de Gaudi surnommée "la Pedrera" (photo ci-dessus)
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    La Rambla: l'avenue, dit-on, la plus célèbre d'Espagne. L'animation est continuelle sur cette avenue historique jalonnée de cafés, kiosques à journaux, marchands de fleurs...et d'animaux en tous genres.
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    Ci-dessus, "Les Ménines" de Pablo Picasso (Musée Picasso de Barcelone). Le musée Picasso est incontournable: situé dans trois palais du Moyen Age, le fond de la collection riche de 3000 pièces est constitué de la donation faîte en 1960 par l'ami du peintre, Jaime Sabartes, d'oeuvres offertes par Picasso lui-même ou données par sa veuve Jacqueline. L'exposition permet de découvrir ses premières oeuvres dont le génie se révèle dès l'adolescence mais aussi et surtout la série des "Ménines" (1957), 44 tableaux inspirés du chef d'oeuvre de Velasquez. A voir absolument!
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    Ci-dessus, la Sagrada Familia, chef d'oeuvre inachevé, caractéristique du style de Gaudi avec ses formes inspirées de la nature et ses mosaïques de céramique.
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    Ci-dessus: la statue de  Christophe Colomb
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    In the mood for Barcelona... (Photo ci-dessus et ci-contre: vue de l'hôtel H1898, La Rambla)
    A voir également à Barcelone: La cathédrale, la Fondation Miro, le parc de la Ciutadella, la Vila Olimpica (Barcelone a accueilli les JO en 1992), le quartier de Montjuïc, le parc Güell, le palau Güell (actuellement en travaux)...