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Mon avis sur Le Relais Thalasso Les Sables d’Olonne Mercure Côte Ouest (voyage de presse)

 

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En préambule, je vous dois une petite explication sur le titre de cet article. La multiplication des offres diverses pour couvrir des lieux « in the mood for luxe » n’entamera pas ma volonté de rester aussi objective que possible (ou objective dans ma subjectivité), en tout cas de ne pas me laisser influencée par les conditions dans lesquelles je visite certains établissements (j’avoue avoir été déroutée par les commentaires de certains de mes collègues de ce voyage de presse, journalistes (!), qui ont avoué qu’ils passeraient sous silence certains détails parce qu’ils avaient été invités, je pense en revanche qu’un article a tout à y gagner de ne pas se transformer en publi-reportage , bon je sais la délation, c’est mal, et sans doute suis-je bien naïve ou peut-être présomptueuse ), c’est la raison pour laquelle j’ai tenu à préciser qu’il s’agissait d’un voyage de presse, donc d’un  séjour différent de ce qu’il aurait été dans un cadre personnel, néanmoins cela ne m’a pas empêchée de promener partout mon regard aguerri et, je l’espère, aiguisé. C'est aussi la raison pour laquelle les photos seront des photos personnelles dans leur grande majorité.

 

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Je dois avouer aussi que la chaîne Mercure était pour moi synonyme d’hôtels standardisés, et impersonnels, certes confortables, à l’exception des M.Gallery qui se caractérisent par leur charme et leur décoration soignée à l’exemple de celui de Dinard(le Royal Emeraude)  où j’ai eu le plaisir de séjourner à plusieurs reprises à l’occasion du Festival du Film Britannique.  Je dois avouer aussi (que d’aveux décidément) que la Vendée n’est pas forcément mon département de prédilection. Au diable les préjugés !

 

Après 3H30 de TGV (il faudra compter 4H30 de Paris en voiture), après un rapide trajet depuis la gare en navette de l’hôtel, à peine le seuil de l’entrée franchi, c’était une évidence : il me fallait oublier que cet hôtel était franchisé Mercure tant il se démarquait de ses petits camarades par sa personnalité et son charme. Rénové en 2013 (et bien rénové, les parkings devant l’hôtel face à la mer -une aberration- et les salles de congrès également auparavant face à la mer ayant laissé place à une piscine extérieure et un restaurant panoramique), cet hôtel est par ailleurs  le premiers franchisé du  groupe familial la Maison Phelippeau (qui possède des établissements à La Baule, Bénodet et l’Ile de Ré).

 

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 L’emplacement tout d’abord est déjà une invitation à la détente puisque l’hôtel jouit du privilège de se situer dans une pinède de 3,5 hectares, au bord du lac, face à l’Océan, dans un havre de paix et de verdure, une quiétude seulement troublée par le doux  (plus ou moins) murmure de l’Océan d’ailleurs inaudible de l’hôtel tant il est bien insonorisé. L’hôtel se trouve à deux kilomètres environ du centre des Sables d'Olonne auquel vous accéderez aisément par le front de mer, à pieds, en vélo (que vous pourrez louer à l’hôtel) ou avec la navette de l’hôtel.

 

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De l’hôtel suranné qu’il était auparavant, Jean-Paul Dubreuil, fondateur du Groupe Dubreuil et son épouse en ont fait un paquebot des années 30 et une invitation au voyage, « un rêve de croisière » comme ne cessera de nous le répéter Mme Dubreuil dont l’hôtel est d’ailleurs fortement imprégné de sa forte, enthousiaste et joyeuse personnalité, et de son amour pour l’établissement et les Sables d’Olonne dont elle est originaire. Pendant ces deux jours, elle n'aura pas ménagé ses efforts et son énergie et aura vraiment partagé sa passion communicative pour ce lieu et son charme lui doit indéniablement beaucoup, du peintre Rob Stribley pour les (belles) toiles duquel elle a eu un coup de cœur (présentes partout dans l’établissement) aux antiquités qui ornent le hall et le lobby et notamment des objets provenant d’anciens bateaux de croisière mais aussi de vieux livres qui donnent vraiment au lieu une âme et une singularité.

 

«  Laissez-vous guider par le phare,

 

Déposez vos malles

 

Et larguez les amarres ».

 

Tel est le slogan que cette dernière a inventé pour l’établissement proposant aux voyageurs un périple tout confort et une belle évasion.

 

Ce qu’on remarque d’abord en arrivant, c’est en effet le phare à l’extérieur puis le desk reproduisant de vieilles malles puis le bar lounge construit comme la proue d’un bateau et, plus loin, l’océan sur lequel ouvrent de grandes baies vitrées qui procurent à la fois luminosité, chaleur et espace. L’exposition plein ouest et son ouverture sur la mer procurent vraiment l’impression d’un paquebot  à quai nous invitant au voyage. Le restaurant auquel nous accédons ensuite évoque d’ailleurs un vieux hangar à bateaux restauré.

 

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La décoration est là aussi moderne et chaleureuse et ouverte sur l’océan et un océan de lumière. Les repas qui nous ont été proposés avaient pour vocation de nous faire goûter aux fruits de la mer et de mettre  en avant la qualité des produits de la mer. « Le tartare de thon rouge au sésame, granny au citron », « le pavé de bar juste planché, minute de coquillage à la citronnelle » et « le sablé ganache chocolat à l’ananas confit » qui nous ont été proposés lors du premier déjeuner étaient réellement délicieux. En tant que cliente, sans doute aurais-je trouvé que le sablé ganache aurait gagné à être un peu plus copieux mais les trois plats constituaient un ensemble harmonieux. Le dîner prévoyait une « découverte du buffet de fruits de mer » et un « financier à la pistache, écrasée de framboise à la lime ». Je vous recommande le dessert. Je ne saurais vous recommander le plateau de fruits de mer puisque ne mangeant pas de fruits de mer (« nobody’s perfect »), j’ai demandé un autre plat. Le seul bémol concerne sans doute le changement de plat dont on m’a fait comprendre que j’aurais dû le signaler plus tôt (un client lambda ne dira sans doute pas lors de sa réservation qu’il souhaite changer de plat, et là est sans doute la limite du voyage de presse) qui a donc été remplacé par un autre plat que je ne mangeais pas non plus et a donc dû être changé à nouveau par du bar que j’avoue avoir trouvé un peu trop chargé…en arêtes et en sauce. Peut-être aurait-il été plus judicieux de me demander directement ce que je désirais mais l’objectivité veut que je dise aussi que le lendemain mon plat de substitution (au lieu du 1/2 homard servi aux autres convives, je vais sans doute en faire crier certains pour avoir délaissé ce plat) était réellement réussi, une pintade avec du gratin dauphinois et des petits légumes. Le coup de cœur gastronomique du séjour aura été l’entrée du second déjeuner « les patagos à la crème d’ail ». Pour ceux qui l’ignoreraient, les patagos sont des coquillages. Un plat réellement raffiné et exquis.  Le restaurant donne la priorité aux fruits de mer avec des poissons en direct de la criée des Sables d’Olonne avec des crustacés cuits vivants dans l’eau de mer. Un véritable atout. Je vous le recommande pour la vue,  la décoration soignée et chaleureuse (avec même de petites alcôves pour les petits groupes ou familles), l’accueil souriant, la qualité des mets proposés.

 

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Le petit déjeuner propose de bonnes viennoiseries, des saucisses, des œufs brouillés…, néanmoins rien d’exceptionnel. Un petit déjeuner classique.

 

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Les chambres qui nous ont été attribuées étaient des chambres « standard » vue mer (l’hôtel possède  94 chambres et des chambres privilège qui présentent une faible différence de prix avec les chambres standard), bien décorées (avec les fameux tableaux de Rob Stribley), agréables avec leur ouverture sur l’océan et leur balcon. La salle de bain est agrémentée du traditionnel peignoir et des chaussons et des produits Mercure (il serait peut-être bien de pousser la différenciation en mettant des produits de marque), une belle douche à l’Italienne. Les salles de bain sont en revanche exiguës, avec un seul lavabo, y compris dans les 3 suites que compte l’établissement. C’est un des défauts qui, peut-être, nous rappelle que l’hôtel est un Mercure et les limites de la personnalisation. 53 chambres se situent face à la mer et 44 face à la pinède. Je pense que votre séjour sera très différent selon que vous choisirez les unes ou les autres. J’ai par ailleurs constaté que certaines chambres en rez-de-chaussée, côté pinède, juste à côté de la réception, avaient une vue beaucoup moins agréable. Elles sont néanmoins très abordables à certaines saisons. Comptez 150 euros actuellement en moyenne sur le site Mercure pour les chambres standard vue pinède et 175 euros pour chambres standard vue mer et 195 pour les chambres privilège (station iphone/ipad, machine Nespresso et petites attentions supplémentaires, les chambres privilège sont néanmoins identiques aux chambres standard) avec accès gratuit à l’espace hydromarin quel que soit le type de chambre que vous choisirez.

 

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Un puits, à 250 mètres du bord de la plage, permet le pompage de l’eau de mer en fonction de l’heure des marées et permet d’alimenter le Centre de Thalasso de 1490 m2 dont un parcours hydromarin. La piscine d’eau de mer chauffée face à la mer est très agréable et vous propose un vrai moment de bien être, « de poésie » comme vous dirait Mme Dubreuil. Il manque des fauteuils autour de la piscine pour se relaxer, néanmoins l’espace autour de celle-ci ne le permet pas forcément et par ailleurs de nombreux fauteuils sont à disposition à l’extérieur et une salle de repos est également mise à disposition de la clientèle. La piscine est ouverte à la clientèle extérieure et surveillée à l’exception du soir, de 20H à 22H, heure jusqu’à laquelle celle-ci reste ouverte uniquement pour la clientèle de l’hôtel. Parmi les soins proposés, vous trouverez des bains chromothérapie aux huiles essentielles, des enveloppements d’algues, des modelages californiens etc. Vous pourrez choisir entre les cures suivantes : remise en forme, forme essentielle, cap minceur, dos et harmonie du corps, coaching vitalité, vip plénitude.

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 Le prix pour la clientèle extérieure  permet d’éviter l’afflux comme au resort Lucien Barrière de Ribeauvillé, par exemple (je vous avais raconté, ici) : 28 euros l’entrée à l’espace hydromarin pour la demi journée, 10 euros le cours d’aquagym avec également la possibilité d’un abonnement mensuel à 180 euros.

 

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 Comptez également 362 euros par personne, par exemple, pour un court séjour découverte de 2 jours et 4 soins, un accès à l’espace forme et hydromarin et 2 nuits à l’hôtel  Mercure Côte Ouest ( chambre double vue pinède, dîner en ½ pension).

 

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 L’autre grand atout, avec la piscine intérieure, la décoration des parties communes et la vue, c’est la piscine extérieure à fond de sable avec ses cabines de bain, un espace vraiment agréable et original  qui n'a évidemment rien à voir avec la célèbre piscine à fond de sable de l’hôtel Monte-Carlo Bay à Monaco dont je vous ai déjà parlé ici mais il faut aussi comparer ce qui peut l’être et c’est ici un réel plus de l’hôtel.

 

L’hôtel possède également 3 salons modulables pour les entreprises aux évocateurs noms de Queen Mary, France et Normandie. Là aussi, Mme Dubreuil a laissé son empreinte avec une bibliothèque dans laquelle chaque entreprise laisse une trace de son passage, écrivant ainsi l’histoire de l’établissement.

 

N’oubliez pas aussi de passer à la charmante boutique de l’hôtel où vous pourrez notamment trouver la marque « Ministry of decoration », des vêtements ou objets de décoration sur lesquels se trouvent des reproductions de cartes postales de votre lieu de vacances (www.ministryofdecoration.com ).

 

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Le séjour a été agrémenté d’une très agréable visite des Sables d’Olonne menée par une guide que je vous recommande restée très pro malgré la visite au pas de charge, (Priscilla qui possède même son site : http://www.lesbaladesdepriscilla.com/) en raison du temps limité qui nous aura néanmoins donné un bel aperçu des Sables et un bol d’air vivifiant. Malgré les constructions disgracieuses de la côte, la station des Sables possède un charme certain avec, d’un côté, la Chaume, le « vieux » quartier avec le fort Saint Nicolas, la Tour Arundel, le Prieuré. Pour rejoindre la ville nouvelle, vous pourrez emprunter le bateau, « le passeur », et en une minute vous vous retrouverez de l’autre côté où vous pourrez découvrir l'église Notre Dame de Bon Port, le Halles Centrales, le Remblai, de belles villas épargnées par les (dé)constructions... Je vous recommande également le marché couvert...et la plus petite rue au monde, la bien nommée "rue de l'enfer". En traversant vous vous trouverez à la confluence des 3 ports : de plaisance, pêche, commerce. De part et d’autre, vous trouverez de nombreux restaurants. Les Sables d’Olonne est une station célèbre aussi pour le Vendée Globe (au passage, sachez que le film « En solitaire » avec François Cluzet qui sortira prochainement et sera notamment présenté en ouverture du prochain Festival International des Jeunes Réalisateurs de Saint-Jean-de-Luz où je serai et dont je vous parlerai alors, a été tourné aux Sables d'Olonne), la station propose également une belle plage de sable fin.

 

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L’hôtel Relais Thalasso Côte Ouest des Sables d’Olonne se revendique d’être un hôtel confort plus que luxe, ce qu’il est indéniablement avec ce supplément d’âme que lui apporte Mme Dubreuil, et  ses idées guidées par la passion. Une décoration soignée dans les parties communes, deux belles piscines,  un très bon accueil (pour nous, bien évidemment mais j’ai aussi laissé trainé mon oreille lors de l’accueil des autres clients pour lesquels l’accueil était tout aussi aimable), une agréable Thalasso, un cadre propice au bien être avec une belle vue sur l’océan, une cuisine de qualité, malgré quelques défauts (comme la petitesse des salles de bain), un établissement que je vous recommande pour un week end détente et bien être, et pour larguer les amarres tout en restant à quai ou bien pour un après-midi, un verre ou un déjeuner dans son atmosphère cosy et chaleureuse. Bref, n'attendez plus et embarquez sans hésiter pour le Relais Thalasso Côte Ouest des Sables d'Olonne.

 

Hôtel Relais Thalasso Les Sables d’Olonne Thalasso et spa

 

Lac de Tanchet- Route du Tour de France – 85109 Les Sables D’Olonne

 

0251217777

http://lessables.relaisthalasso.com/

 

http://www.mercure.com/fr/hotel-1078-mercure-les-sables-d-olonne/index.shtml

Retrouvez également notre avis prochainement sur http://inthemoodforhotelsdeluxe.com et découvrez quel classement et quelles notes ont été attribués à l’établissement, et donnez également votre avis.

 

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